11 de abr de 2012

Planadores da natureza



A capacidade de voo controlado é própria da maioria dos insetos, das aves e alguns mamíferos quirópteros, os morcegos. Mas há outros animais que se aventuram no ar, como poucos anfíbios, répteis e mamíferos que desenvolveram a capacidade de planar.

Esses animais evoluíram em um ambiente florestal, selecionados, entre outras característcas, pela habilidade de se mover rapidamente de uma árvore para outra para fugir de predadores e surpreender presas.  Como “asas” para planar são utilizadas projeções da pele entre os dedos ou projeções de pele entre as patas anteriores, posteriores e às vezes a cauda.

Alguns exemplos de animais planadores


O dragão voador que vive em florestas asiáticas plana com projeções laterais sustentadas por suas costelas.


 
O lêmure voador possui uma aba planadora entre as quatro patas e a cauda.



A lagartixa voadora possui um kit completo adaptado a planar: membranas laterais no tronco, cauda achatada e uma pele entre os dedos, a membrana interdigital.




A rã voadora possuem entre os dedos um fina pele (membrana interdigital) que funciona com  uma espécie de paraquedas suavizando a velocidade em uma queda livre de uma árvore para outra.  
 

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